土星是太阳系九大行星之一,按离太阳由近及远的顺序为第六颗。与太阳的平均距离为9.539个天文单位。我国古代称为填星或镇星。古代西方人用罗马农神萨图努斯命名。在九大行星中,土星的大小和质量仅次于木星,占第二位,同属巨行星。它的体积是地球的745倍;质量是地球的95.18倍;平均密度为0.7克/厘米3;表面重力加速度为地球的1.15倍。土星的大气以氢、氦为主,并含有甲烷和气体。土星表面的温度约为—140℃。土星象木星一样被一些色彩斑烂的云带所缭绕,这些云带比木星云带规则得多,但色彩不如木星云带那样艳丽。除此以外,土星还有着美丽的光环,由许多围绕行星运转的小物体构成,因反射太阳光而发亮。光环物质总量约等于土星质量的百万分之一。经先驱者11号探测,土星的光环有若干,目前所发现的G环,其范围已伸展到离土星中心大约10—15个土星半径处。土星公转轨道的偏心率为0.055,轨道倾角为2°.5,公转周期为29.5年。土星自转很快,赤道处为10时14分,两极为10时38分,自转轴的倾角为26°44′。到目前为止,已发现土星有23个卫星,是太阳系中卫星最多的一颗行星。其中土卫六是太阳系中居第一位的大卫星。

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