由太阳、行星及其卫星、小行星、彗星、流星体和行星际物质所构成的天体系统叫做太阳系。太阳是太阳系的中心天体;天体均在太阳的引力作用下,围绕太阳公转。
太阳的质量占太阳系总质量的绝大部分(99.8%)。天体的质量总和只有太阳的0.2%左右。除太阳外,太阳系中的主要成员还有水星、金星、地球、火星、木星、土星、天王星、海王星和冥王星等九大行星,因此太阳系又可称为行星系。九大行星都在接近同一平面的近于圆形的轨道上,朝着同一个方向,围绕着太阳公转。这就是行星轨道运动的共面性、近圆性和同向性。
九大行星按其性质可以分为三类:类地行星(水星、金星、地球、火星);巨行星(木星、土星);远日行星(天王星、海王星、冥王星)。它们各自有着不同的运动特征和结构特征。九大行星所占的空间范围,其半径不到50天文单位。整个太阳系也不过是更大的天体系统——银河系的极微小的一部分。

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